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从中国留美幼童的经历反思传统教育  

2012-03-03 12:58:01|  分类: 清谈轩 |  标签: |举报 |字号 订阅

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从中国留美幼童的经历反思传统教育 - 知止堂义学 - 知止堂

 

 一、中国留美幼童历史回顾

    中国留美幼童指中国历史上最早的官派留学生。公元1872年到1875年间,由容闳倡议,在曾国藩、李鸿章的支持下,清政府先后派出四批共一百二十名学生赴美国留学。这批学生出洋时的平均年龄只有十二岁,因此,他们又被称为留美幼童。

    容闳受命于朝廷,立即实施“留美幼童”计划。但以当时的社会观念,官员既不愿把自家子弟送去,民间更有关于西洋的种种不祥传说(现存詹天佑——第一批“留美幼童”——的父亲与政府签订的具结书,有“听从中国差遣……倘有疾病,生死各安天命”等类似“生死文书”的内容),招收学生非常困难。容闳在上海设立预科学校招生,应者寥寥,一年竟凑不足第一批的30个名额。他只好一面去香港英政府所设学校中去招收,同时回老家去动员乡亲。以至自1872到1875年整个幼童留学计划实施期间,4批共派出120名,其中39名为容闳的家乡香山县人。

    当时的《申报》报道写到:“国家不惜经费之浩繁,谴诸学徒出洋,孰料出洋之后不知自好,中国第一次出洋并无故家世族,巨商大贾之子弟,其应募而来者类多椎鲁之子,流品殊杂,此等人何足以与言西学,何足以与言水师兵法等事。” 实际上他们皆出身于一般家庭,没有一个是官员的孩子。但前提是熟读四书五经,所以被授予秀才的头衔,经过上海设立预备学校的选拔,身家清白品貌端正禀赋厚实资质明敏者方可入选。

    第一批幼童于公元1872年8月11日由上海出发,跨越太平洋,在美国旧金山登陆。他们乘坐刚刚贯通北美大陆的蒸汽火车,到达美国东北部的新英格兰地区,从此开始了他们长达十五年的留学生涯。

    幼童们被分配到54户美国家庭(其中康涅狄格州34户,麻萨诸塞州20户)中生活。他们以惊人的速度克服了语言障碍,成为他们就读的各个学校中最优秀的学生。他们群体所取得的优异成绩令美国人惊叹不已,据不完全统计,到1880年,共有50多名幼童进入美国的大学学习。其中22名进入耶鲁大学,8名进入麻省理工学院,3名进入哥伦比亚大学,1名进入哈佛大学。

    1881年7月15日,《纽约时报》报道:“有迹象表明,大有前途的中国留美教育计划项目很快就要终止。……如果对这个项目的放弃没有经过深思熟虑的话,将非常遗憾。……这些从中国优秀家庭挑选出来的孩子表现出极高的天赋,处处受到人们的喜爱。”1881年,原定十五年的幼童留美计划中途夭折,全部学生被召回国。

    头批21名均送往上海电报局,二、三批由福建船政局、江南制造局留用23名,50名分拨天津水师、机器、鱼雷、电报、医馆等处。

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二、中国留美幼童之最后归宿

    回国后的留美学生参与了中国最早的电报、矿山、铁路的建设。他们中的一部分人又历经了1884年中法海战和1894年中日甲午海战,为国捐躯。直到20世纪初,这些当年的留美幼童纷纷成为朝廷重臣,活跃在铁路、电报、矿冶这些新兴产业。在外交领域,他们更是当仁不让地代表大清国,足迹遍布世界各地。

    2001年的9月21日,哈特福德市的市长把这天定为容闳和中国留美幼童纪念日。越来越多的中美两国学者,开始共同关注百年前发生在两国之间的这段传奇故事。

1、当年抗旨不归的容揆,从耶鲁毕业后,毕生为中国驻美公使馆工作。容揆的爱情故事,当年在美国新英格兰曾传为佳话。在高中毕业时,容揆就深深地爱上了和他同在斯普林费尔德中学就读比他小七岁的玛丽小姐。在经过了未来丈人长达十年的考验之后,终于在1894年和玛丽小姐喜结良缘,他们共有五个孩子。

2、当年耶鲁划船队的舵手钟文耀,先后在华盛顿、马德里和马尼拉做外交官。回国后进入铁路界,先后担任沪宁铁路和沪杭铁路的总办。钟文耀对一切新事物都满怀热情,从照相机到汽车,他是上海滩上最早的汽车拥有者之一。钟文耀家族四代耶鲁大学毕业,为纪念和耶鲁特殊的关系,他们在耶鲁设立了钟文耀纪念奖学金,奖励那些致力于中美两国文化交流的学者。

3、由于出色的语言天赋毕业于耶鲁大学的李恩富,毕生供职于美国新闻界。当年他为在美华人所遭受的不公正待遇奔走呼号,为此失去了自己的家庭。1897年,李恩富在美国再次结婚。新娘是来自田纳西州的苏菲小姐,他们有两个儿子,大儿子克劳伦斯成了美国安纳波利斯海军学校的毕业生,这是当年留美幼童被拒绝进入的军事院校。小儿子路易斯毕业于耶鲁。1927年,李恩富在他66岁的时候孤身一人回到了香港,为当地一份英文报纸工作。他最后一次和他的美国朋友联系是在1938年的3月29日,他在信中写到:我们正在经历一场战争,一场惨无人道、野蛮的战争。日本人的飞机每日在城市上空盘旋、轰炸,生命随时都可能终结。这一年,李恩富在香港辞世。

4、留美幼童、东方人棒球队队员黄开甲,在耶鲁大学读二年级时被召回国后,担任盛宣怀秘书多年。曾经参加过1876年美国费城百年博览会的黄开甲,1904年时作为美国圣路易斯博览会中国馆的副馆长赴美。在博览会的晚宴上就美国限制华人入境政策发表精彩的演说,他说:在你们对所有的中国人、中国学生关闭大门时,欧洲却向他们敞开胸怀。因为他们知道若干年后这些年轻人对他们意味着什么,也许你们可以通过武力获得很多你们想要的东西,但必须记住你永远也无法通过武力获得商业的利益。

5、唐绍仪,这位中华民国的第一任总理,由于无法和名为共和实为专制的袁世凯合作,在总理任上不到3个月便辞职而去。之后回到自己的家乡广东,任中山县县长。自幼就远离家乡的唐绍仪对家乡怀有深厚的感情,1910年前后,他在家乡修建了一座私人花园别墅,取名共乐园,后来唐绍仪把它赠送给了家乡人民。唐绍仪还是复旦大学创办人之一,首任校长。

6、梁如浩,后来成为铁路管理者,他当过清朝的大臣民国的部长。梁如浩的儿子娶了唐绍仪的女儿,童年的小伙伴长大以后成了儿女亲家。

7、耶鲁雪非尔德理工学院毕业的欧阳庚,终生服务于外交界。先后任中国驻旧金山的副总领事、驻温哥华领事、驻巴拿马总领事、驻雅加达总领事、中国驻英国公使馆一等秘书。他的家乡在今天的广东省中山市大岭村,村中有一条著名的小街,曾出过4名驻外领事,被当地人称为领事街。

8、当年哈特福德高中棒球队的神投手梁敦彦,多年担任两江总督张之洞幕僚,后任晚清外务(部)尚书。他忠于朝廷,拥护帝制,参加了张勋复辟。后来末代皇帝溥仪结婚,他和另一位留美幼童蔡廷干是婚礼上的伴郎。

9、温秉忠,第二批留美幼童。曾就读于美国麻省伍斯特理工学院,后担任两江总督端方的幕僚,官至清政府的二品。他是宋氏三姐妹的姨夫,1907年正是他把宋庆龄、宋美龄两姐妹带到美国留学。

10、周寿臣,第三批留美幼童,出生于香港。早年和唐绍仪一同就读于哥伦比亚大学,晚年定居香港,是有名的太平绅士。周寿臣为香港同胞做了许多好事,人称寿伯。

11、留美幼童中惟一的律师是张康仁,当年在耶鲁大学读书时被召回。回国后不久,在朋友的帮助下又回到美国,在纽约的哥伦比亚大学读完了法科,成为第一个被允许在美国执业的华人律师。

12、詹天佑,是中国首位铁路工程师,负责修建了京张铁路等工程,有“中国铁路之父”、“中国近代工程之父”之称。

13、蔡绍基,中国首批幼童赴美留学生,入耶鲁大学学习法律。归国后任大北电报局译员、上海海关译员。后随袁世凯赴朝鲜,充任袁之幕府。归国后任清政府山海关监督、天津北洋大学校长。

14、吴应科。回国后分往福州船政学堂,后调北洋舰队,参加黄海大海战。后任北京电报局总办,黎元洪总统顾问,海军副司令等职,退职后居住北京。

15、周传谏。回国后参与修建京沈铁路,后在各地铁路、矿山、商业部门工作,退居上海

16、曹家祥。回国后分往天津水师学堂,黄海大海战中负伤,曾任天津警察局长等职,晚年经商。

17、吴仰曾。回国后又到英国学习采矿工程,后在南京、浙江、直隶等地工作,清末任欧美归国留学生副主考,被清政府授予科学博士,充学部顾问,晚年在开滦煤矿工作,退休后居北平。

18、吴仲贤。回国后曾任驻朝鲜领事、驻日本横滨总领事,驻墨西哥代办、汉口海关监督等职,退职后居住上海。

19、钱文魁。回国后任中国驻法国使馆馆员。

20、唐国安。第二批中国留美幼童。清末任游美学务处及游美学生监督处会办,积极选送青少年赴美留学。1912年初任清华学堂正监督,同年10月,清华学堂改名清华学校(现清华大学),唐国安出任首任校长。

21、容尚谦。回国后先入福州船政学堂,毕业后在扬武后旗舰上受训,参加了中法战争,后为环泰舰舰长,参加中日战争,不久出任航运公司经理,退休后居上海。

22、黄耀昌。回国后分往上海,后参与铁路修建,曾任北京至汉口铁路北京段经理。

23、唐致尧。归国后经商,参加修建京沈铁路,曾主管天津税务局。

24、陆锡贵。回国后分往唐山采矿公司,后为京沈铁路总工程处干事

25、钟进成。回国后先后在美国驻广东、香港、厦门等领事馆服务。

26、潘斯炽。回国后分往上海官办棉纺织厂,后任南京造币厂经理。

27、杨兆楠、薛有福、黄季良、邝咏钟、陈金揆、沉寿昌、黄祖莲7名留美幼童后来在甲午中日海战及马尾中法海战里为国捐躯。

28、最后一位离去的留美幼童是邝荣光,他是一位矿业工程师。邝荣光1965年去世,时年103岁。


三、从中国留美幼童的成就看儿童读经的优越性

    到1881年年底,除已在美国病故者3人、中途辍学者23人,剩下的94名“留美幼童”,分三批“凄然回国”。中国留美幼童,只在美国学了六到九年,有54名是中学学历,33名是大专学历,只有两人获得学士学位。当他们回国后,都成为国家栋梁之才。

    被当时中国学者们视为“多椎鲁之子,流品殊杂”的中国留美幼童,是平均年龄12岁的儿童,出国前只接受了传统的私塾教育即经典教育读经教育,可是当幼童们被分配到54户美国家庭中生活后,他们便以惊人的速度克服了语言障碍,成为他们就读的各个学校中最优秀的学生。他们群体所取得的优异成绩令美国人惊叹不已。

这些中国留美幼童跟犹太民族的儿童一样,在3岁到13岁都是在读经度过的,都接受了私塾教育。人在13岁以前,是人一生记忆力的高峰,这是脑科学研究证明了的。这个时候读诵经典事半功倍,这个时期不求理解,但求读诵,直至背诵。这个时期是人一生最关键的时期,是建立根基的时期。成圣成贤还是成凡,决定于斯!人在13岁以后,理解力开始增强,数理逻辑思维能力迅速发展。15岁以前根基打好了,学习任何学科就会非常轻松,非常简单。这就是读经教育,这就是犹太人和华人智商高的原因。无论是犹太人,还是中国人,在西方国家的学校学习时都出类拔萃。所以美国人说:“美国的钱在犹太人的口袋里;智慧在华人的脑袋里。”

 

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